掛在村口的紅柿子

2020-11-17 9:31:00  來源:東楚晚報   我有話說 

  ■周平海

  那個時候,生產隊里有很多柿油樹,田坎邊、山地旁、小溪畔,大凡在既不礙事,也不大影響樹底下農作物生長的地方,往往會佇立著一棵光滑碩壯的柿油樹,它們零零散散而又蓊蓊郁郁地扎根在野外,就像一把把撐開的大傘,成為故鄉土地上一道道靚麗的景致。

  柿油樹是柿子樹的一種,因為以產柿油水為主,所以老家人都習慣叫它柿油樹,而把它的果實叫著柿油,以別于常見的柿子。據說,拿柿油水來漆木船、刷油紙傘特別的好。處暑一過,柿油成熟了,翠綠色表皮油光發亮,拳頭一般大小,沉甸甸的,砸在頭上準會起個大包,一點也不像市面上那種紅彤彤、軟綿綿、甜津津的柿子。

  可是,大人們說,如果時間長了,我們這里的柿油也是可以變紅變軟變甜的。為了實現這個目標,我們都想盡了辦法。生產隊集體采收過后遺落的柿油,被我們如獲至寶一樣藏在米糠里,或是用枯黃的松針覆蓋著,或是從每顆的表面扎進一截芝麻桿放在墻角涼置脫澀。幾天后,我們就忍不住一日一次甚至是一日數次扒開藏著的柿油,拿來逐個翻看。好不容易看到果皮上出現了一絲黃暈,就迫不及待咬開,剎那間腮幫和舌頭都麻木了,特別澀口,只得扔掉。想吃味美的柿子,還是寄希望于走村串戶的貨郎客。

  柿油成熟時,生產隊就組織大家把它們敲打下來,直接挑到油榨坊統一壓榨。這是一項技術活:柿油分批次倒進碾槽,水牛拉著一人多高的石碾,圍著一個直徑20來米的碾槽轉圈,將它們一一碾碎,碾碎的果肉填進編織好的草把子中,再細心地盤成餅狀,碼在榨床里,用人力撞擊榨出其中的汁水——我們都叫它柿油水,然后貯藏在家家戶戶送來集中的壇壇罐罐里,經過漫長的發酵后,再運出去賣掉。據說,方圓幾十里,就數我們那里的柿油水質量最好,所以很受下江客的歡迎。

  運送柿油水是一項體力活,只有青壯年才能勝任。運送柿油水的日子,家家戶戶天不亮就起來忙碌,吃過之后,每人挑著一百來斤的柿油水,借著星光,相約著出發,走十五里多路,送到小鎮河邊的船上去,趕回吃中飯,下午再送一擔過去,一天兩個來回,得走六十多里路,外加驗貨、過磅和中間的等待,一天兩頭黑。每賣出100斤柿油水,就有4角錢的收入,這在那個計劃經濟時代,也算得上是額外的可觀收入了。

  送柿油水的日子,我們小孩子就要承擔起一部分家務活。放學回家刷鍋洗碗量米洗菜,做好一切準備后,大家不約而同聚集到村口的高崗上眺望。每當遠遠看到一隊挑著水桶的身影蜿蜒而來,我們就飛奔回去生火做飯或者炒菜?墒,我們看得更多的是一垅寬闊的田野,是寂靜的青山,是青山之上的夕陽,是迎著夕陽飛回林子的鷺鷥,是山腳下悄悄升起的淡藍色的暮靄。兩列青山的中間,是父母歸來的必經之路,我們一邊眺望著那個路口,一邊交流著天馬行空的見聞,其實更多的是不時猜測議論一下父母的歸程。不知不覺中,逐漸加濃的暮色從青山腳下彌散開來,向著田野向著村莊迫近,隱藏在心底的憂傷也在逐漸加濃。很多個時候,脖子望得酸了,天地也混為一體,什么都看不清了,也沒能等來一個人影,大家只好懷著隱隱的憂傷,各自悶不做聲地往家里走。

  然而,就是在這樣一個等待的黃昏,我們意外地發現比我們站得更高的,是秋風中一顆紅彤彤的柿子!

  那是一顆多么光潔漂亮的柿子!夕陽的光束罩在它的上面,把它照得通身透亮,就像一團即將熔化的金子,又像一盞橘紅的小燈籠。它脹鼓鼓的,似乎承受不住果肉的重量,馬上就要裂開了口。我們望著它,砸巴著嘴巴,紛紛議論,那一定是世界上最最好吃的柿子!一定是!

  原來,我們的柿油樹真的可以結出那么誘人的柿子!

  這棵長在路邊貧瘠崗地亂石堆里瘦瘦的柿油樹,在不被注意的時光里,默默經受著風雨的洗禮,直到秋風吹落最后一片樹葉,我們才看清時光打磨過后的柿油——它在悄無聲息中完成了一場華麗轉身,它撥開了我們認知里的一層迷霧,原來它真的是可以變軟變紅的,只是,少年的我們都敗在了時間的面前,沒有耐心等來成功的最后一刻。

  我們都愛吃柿子,可面對著這個漂亮的柿子,沒有哪一個人提出要把它摘來吃了。有人說,就讓它坐在樹梢上,替我們守望歸來的父母吧!有人說,是我們的父母最苦最累,應該把它留給最渴最餓的那個人;還有人說,它就是柿油樹一顆美好的心靈,值得我們仰望和學習。

  隨著木船和油紙傘退出舞臺,家鄉的柿子樹早在很多年前就消失了,仿佛是在一夜之間被風吹個干凈,也仿佛從來就沒有出現過。但是,那個困難時期,尋常百姓煙熏火燎日子里的那些亮色,都成了溫暖的記憶。

  掛在村口的紅柿子,是歲月饋贈給我們的最好禮物。

 

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